Entlang der üppigen, hügeligen Savanne, die den Norden Tansanias mit dem Amboseli-Nationalpark in Kenia verbindet, bewegen sich Elefanten auf Nahrungssuche in einer abfallenden Landschaft im Schatten des schneebedeckten Kilimandscharo hin und her.

Die Tiere haben sich an die offenen SUVs voller Touristen auf der kenianischen Seite gewöhnt und scheinen keine Gefahr zu spüren, wenn Besucher mit ihren Handys darauf zeigen. Aber was die Tiere wahrscheinlich nicht wissen, ist, dass jenseits der Grenze auf der tansanischen Seite, die drei Jahrzehnte lang so sicher wie ein Park war, jetzt Menschen mit Waffen und nicht mit Kameras unterwegs sind.

Seit September wurden im tansanischen Teil dieses Wildtierkorridors fünf männliche Elefanten einer Gruppe rund um Amboseli getötet, wahrscheinlich von Trophäenjägern. Mindestens zwei waren riesige Elefanten, deren Stoßzähne so lang waren, dass sie über den Boden fegten.

In der Region kam es seit Mitte der 1990er-Jahre nicht mehr zu einer vergleichbaren Serie rasanter Tötungen. Naturschutzexperten sagen, dass dies auf den Scheitern einer stillschweigenden Vereinbarung zwischen Ländern hindeutet, die die Jagd im Grenzgebiet verboten haben.

Es verdeutlicht auch die Herausforderungen, vor denen Nachbarländer bei der Harmonisierung unterschiedlicher Ansätze zur Bewirtschaftung ihres gemeinsamen Wildtiererbes stehen: Kenia verbietet die Jagd und erzielt seine gesamten Einnahmen aus Wildtierbesichtigungen durch Besichtigungen. Während Wildtiersafaris ein wichtiger Teil der tansanischen Wirtschaft sind, erlaubt das Land auch wohlhabenden Touristen die Jagd auf Großwild.

„Das ist für mich herzzerreißend“, sagte Cynthia Moss, eine amerikanische Zoologin, die als Direktorin der Amboseli Elephant Foundation etwa 2.000 Elefanten in der Amboseli-Herde überwacht. Sie fügte hinzu, dass es in Amboseli nur noch 10 riesige Villen und in verschiedenen Teilen Kenias etwa 15 weitere Elefanten gebe. „Ich kenne diese Elefanten. Ich weiß, wie sehr sie uns vertrauen.“

Die Morde sorgten in Kenia für Aufruhr. Im April wurden Dutzende führende Naturschutzexperten verhaftet Er schrieb einen offenen Brief Die tansanische Regierung hat die Behörden aufgefordert, die Jagd im Umkreis von 25 Meilen um die kenianische Grenze zu verbieten. Tansanische Beamte schwiegen; In früheren Regierungserklärungen wurde die Jagd mit der Begründung gerechtfertigt, sie bringe dringend benötigte Einnahmen in Millionenhöhe.

Kado Sibunya, Präsident der African Wildlife Foundation, einer in Kenia ansässigen Naturschutzorganisation, sagte, es sei unwahrscheinlich, dass Wilderer die Elefanten erschossen hätten. Er wies darauf hin, dass es keine Hinweise auf eine Untersuchung durch die tansanischen Behörden gebe.

„Wenn ein Wilderer am selben Ort illegal einen Elefanten tötet, wird gegen ihn gemäß dem Gesetz vorgegangen“, sagte er. Beamte des Tanzania Wildlife Department sowie des Kenya Wildlife Service antworteten nicht auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Das Töten von Elefanten auf tansanischen Seiten vor drei Jahrzehnten löste eine ähnliche Empörung aus und führte zur Ankündigung eines vorübergehenden Jagdmoratoriums.

Im Dezember 1994 wurden in der Nähe von Lungido, einer Stadt etwa neun Meilen von der Grenze entfernt, kurz hintereinander drei Amboseli-Elefanten getötet, was zu Protesten in Kenia führte. Im Mai 1995 verkündeten die tansanischen Behörden auf Druck von Naturschützern und Wissenschaftlern in Kenia und auf der ganzen Welt ein neunmonatiges Jagdverbot in der Region.

Tansanische Beamte sagten, das Verbot werde aufgehoben, sobald sich die beiden Länder in den Gesprächen auf ein klares und definiertes Schutzgebiet einigen.

Hier beginnt die Sache verwirrend zu werden. Während alte Zeitungsausschnitte bestätigen, dass die Sperre verkündet wurde, ist unklar, ob Gespräche geführt wurden oder ob die neunmonatige Sperre aufgehoben wurde. Hinweise darauf, dass weitere Maßnahmen ergriffen werden, liegen offenbar nicht vor. Doch aus welchen Gründen auch immer mieden Wilderer die Gegend bis vor Kurzem.

Frau Moss und andere Naturschutzexperten in Kenia sagen, dass es nach der ersten Ankündigung eine unausgesprochene Vereinbarung zwischen den beiden Ländern gegeben habe und diese Vereinbarung offenbar gescheitert sei. Experten sagen, dass sie den Grund dafür nicht kennen. Das Umweltschutzgesetz Tansanias hat sich nicht geändert.

Unterdessen sagen Fischer, mangelnde Klarheit bedeute, dass es das Abkommen nie gegeben habe.

Heute gibt es in Tansania etwa 60.000 Elefanten, im Jahr 1978 waren es noch etwa 316.000. In Kenia gibt es weltweit etwa 100.000 Elefanten. Von etwa 160.000 sind noch 35.000 übrig Ungefähr zur gleichen Zeit.

Als Schlüsselart prägen Elefanten nicht nur Ökosysteme für andere Wildtiere – indem sie beispielsweise mit ihren Stoßzähnen Wasserlöcher schaffen und Samen mit ihrem Kot verteilen –, sondern ihre Intelligenz und ihre hochentwickelte Sozialstruktur führen auch dazu, dass gewaltsame Todesfälle katastrophale Folgen haben können. Es verursacht bei den verbleibenden Elefanten ein Trauma und führt zu aggressivem Verhalten.

Zielgerichtete ältere Männchen sind von entscheidender Bedeutung für die Fortpflanzung sowie für die Weitergabe der Kultur und die Aufrechterhaltung der sozialen Ordnung. Männliche Elefanten leben meist außerhalb der Herden, und junge Elefanten verbringen gelegentlich Zeit mit älteren Elefanten, die Wissen weitergeben, beispielsweise wo sie Futter suchen und wohin sie gehen sollen, wenn die Jahreszeiten wechseln.

Sie modellieren auch Verhalten. Das hat eine Studie herausgefunden Das Fehlen älterer Männchen kann dazu führen, dass jüngere Bullen aggressiver werden.

Laut Herrn Sebunya helfen die riesigen Stoßzähne auch jüngeren Bullen zu verstehen, welche Menschen sie meiden sollten. Er sagte: „Sie sagen ihnen: Wenn man diese Touristenfahrzeuge sieht, ist das eine gute Sache, aber wenn man andere Fahrzeugtypen sieht, ist das ein Problem.“

Der erste Elefant, der in der jüngsten Welle verloren ging, Gilgil, ein 35-Jähriger, der im September getötet wurde, war einer dieser Elefanten mit großen Stoßzähnen.

Frau Moss sagte, die Selektion für Elefanten wie Gilgil „entfernt die natürlichen Elemente des Wettbewerbs und des Überlebens und ermöglicht es jüngeren, weniger getesteten und vielleicht weniger robusten Männchen, sich fortzupflanzen“.

Andererseits behaupten Sportverbände, dass die Jagd, wenn sie richtig gehandhabt wird, in einem ärmeren Land wie Tansania einen positiven Nettoeffekt haben kann. (Das Pro-Kopf-BIP des Landes beträgt etwa 1.200 US-Dollar, Nach Angaben der Weltbank(Im Vergleich zu etwa 2.100 US-Dollar in Kenia.)

Zidane Janbek und Quentin Whitehead, die Kilombero North Safaris leiten – das Jagdreisen für Elefanten, Löwen, Leoparden und andere große Wildtiere anbietet – sagen, dass das Unternehmen einen Prozentsatz seines Umsatzes mit Gemeinden teilt, denen einige der Jagdgebiete gehören. (Kilombero sagte, es habe der Enduimet Wildlife Management Area im Jahr 2023 insgesamt 250.000 US-Dollar gezahlt. Enduimet-Beamte reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Darüber hinaus nehmen Begegnungen zwischen Menschen und Elefanten in Tansania zu, auch bedingt durch die Politik des Landes Rasantes Bevölkerungswachstum in ländlichen Gebieten Auch Dürren kommen in Ostafrika häufiger und intensiver vor. Laut Wilderern ist es jedoch weniger wahrscheinlich, dass Landwirte Elefanten töten, die in ihre Felder eindringen, wenn sie wissen, dass sie einen Teil des Erlöses aus der Jagd erhalten.

Sie fügen hinzu, dass die Bereitstellung gut bewirtschafteter Wildnisgebiete für die Jagd dazu führt, dass weniger Land für die Landwirtschaft gerodet wird.

Tansania hat jährliche Quoten für gejagte Tiere festgelegt (50 Elefanten in diesem Jahr) und jede Jagdgruppe muss von einem Beamten überwacht werden.

Kilombero bestätigte, dass er in der Gegend, in der Gilgils Leiche gefunden wurde, einen Elefanten gejagt hatte, nachdem er ihm die Stoßzähne entfernt hatte, bestritt jedoch, einen Elefanten mit riesigen Stoßzähnen getötet zu haben.

„Wir garantieren Ihnen, dass wir Naturschützer sind und es nicht auf große Elefanten abgesehen haben“, sagte Herr Janbek, der die Jagd im September leitete, in einem Videointerview. „Wir tun alles gemäß den Regeln in Tansania.“ die Regierung. Aller Segen von den örtlichen Gemeinden.“

In Longido scheinen die Einheimischen gespalten zu sein.

An einem Wochentag vor kurzem traf sich eine Gruppe Männer am späten Abend auf einen Drink und beschloss ihre Haltung zur Trophäenjagd. Einer der älteren Männer kam zu dem Schluss, dass es in Ordnung sei, solange es legal sei. Ein jüngerer Mann antwortete mit ruhiger Stimme und sagte, dass Töten aus Sportgründen nicht richtig sei.

Aber profitieren auch Männer von den Erträgen der Jagd? Alle antworteten einstimmig kopfschüttelnd: „Nein.“ Sie sagten, dass die Behörden Wildtiere und Sportjäger bevorzugen, aber gefährdete Landwirte im Stich lassen.

„Sie müssen einen Kredit aufnehmen, um Ihre Farm zu erweitern, und diese Elefanten zerstören sie und wir bekommen nichts“, sagte Bauer Edward Masaki (53 Jahre alt) auf Suaheli und runzelte die Stirn.

„Heute bewachen Männer meine Farmen Tag und Nacht mit Taschenlampen“, sagt er. „Das Ärgerliche ist, dass man Tiere nicht töten kann, wenn sie einen angreifen.“

Er bezog sich dabei auf ein von Tansania zum Schutz vor Wilderei verhängtes landesweites Tötungsverbot für Wildtiere. Wer ohne Genehmigung Tiere tötet, wird mit einer Freiheitsstrafe von drei bis dreißig Jahren bestraft.

Unterdessen sagen Naturschützer jenseits der Grenze in Amboseli, dass sie voller Angst und Besorgnis auf die Nachricht von einem weiteren großen Elefantensterben warten, während sie ihr Bestes tun, um eine Antwort von der tansanischen Regierung zu erhalten.

„Alle unsere Einsprüche wurden abgelehnt“, sagte Frau Moss. Sie fügte hinzu, dass die Amboseli-Stoßzähne innerhalb von zwei Jahren ausgelöscht würden, wenn die Tötungen im gleichen Tempo fortgesetzt würden, was das Ökosystem auf beispiellose und negative Weise verändern würde.

„Gejagte Populationen werden unnatürlich, weil die Menschen entscheiden, wer ihre Gene weitergeben soll und wer nicht, wer leben und wer sterben soll“, sagte sie.



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