Kate Martin Sie möchte eines klarstellen: Sie ist eine akribische Person.

Der Bus in Dallas, den Sie nach A auf dem Parkplatz gelassen haben Las Vegas Aces Mannschaftsessen? „Sie haben mich reingelegt“, sagt Martin über den kürzlichen viralen Streich, den ihre Teamkollegen dem Neuling gespielt haben. „Komm jetzt. Ich werde nie zu spät kommen.“

„Coach (Becky Hammon) sagte, sie solle mit mir reden, und dann habe ich mit ihr geredet – ohne Erfolg. Ich war einfach so verwirrt. Ich dachte, es wäre etwas Wichtiges, und dann haben sie es die ganze Zeit geplant.“

Fairerweise muss man sagen, dass jeder bei den Aces Martins Disziplin anerkennt. Wie Hamon sagt: „Sie macht keine Fehler.“ Dies ist einer der vielen Gründe, warum Las Vegas – Spieler, Trainer und Fans – Martin lieben, da er weiterhin die beste Wohlfühlgeschichte der Welt lebt. WNBA.

Einen Monat nach Beginn der Saison spielt Martin für den zweifachen Titelverteidiger durchschnittlich über 20 Minuten pro Spiel und ist oft Hammons erster Ersatzspieler, sodass man leicht vergisst, wie wichtig es ist, Martin auf dieser Position zu haben. Während ihrer fünf Jahre in Iowa erzielte sie einmal einen zweistelligen Durchschnitt, während sie im nationalen Rampenlicht spielte Caitlin Clarkund gewann allein in dieser letzten Staffel alle Big Ten Awards. Martin war ein ergänzender Spieler in einer Draft-Klasse voller Starpower.

Gegen Ende ihrer College-Karriere erzählte sie davon, dass sie die letzten Tage an der Iowa State University genossen habe, bevor sie ihren College-Abschluss erlangte „Der normale alte Joe Schmo.“ Während des WNBA-Drafts hatte sie nicht einmal einen Agenten. Sie bat einfach ihre Trainer an der Iowa State, mit einigen professionellen Trainern zu sprechen, und aus diesen Informationen kam sie zu dem Schluss, dass sie bestenfalls in der dritten Runde ausgewählt werden würde. Martin nahm am Draft teil, um Clark zu unterstützen, und hatte nicht vor, mitzugehen, falls sie ausgewählt würde, da sie nicht von der Liga eingeladen wurde und ihr Name angeblich spät in der Nacht aufgerufen werden würde.

Aber Hammon und die Aces waren mehr an Martin interessiert, als sie wusste. Immer wenn Hammon und ihre Mitarbeiter sich die Spiele in Iowa ansahen, sagte sie, hätten sie nach Hause gedacht: „Verdammt, wir lieben dieses Kate-Martin-Baby! Oh, sie ist so gut, sie ist so stark.“

Diese sich kreuzenden Signale stellten schließlich einen der Höhepunkte des Entwurfs dar, als die Produzenten Martin – die im Publikum saß – am Ende der ersten Runde aufforderten, sich in den Gang ihrer Klasse zu begeben. Mir fiel auf, dass sich die Kameras zu schließen begannen, als ich das Ass wählte SyrakusDyaisha Fair mit dem 16. Pick. Nach zwei Auswahlen war Martin an der Reihe, Ligakommissarin Cathy Engelbert die Hand zu schütteln und sich auf den Weg über die Bühne der Brooklyn Academy of Music zu machen.

Selbst die Einberufung war keine Garantie dafür, dass Martins WNBA-Karriere am Leben bleiben würde. Zwischen 2021 und 2023 wurden am Eröffnungsabend nur 13 der 36 Zweitrundenspieler in den Kader ihrer Mannschaft aufgenommen, und einige dieser Spieler wurden vor dem Ende der regulären Saison gestrichen. Martin schloss sich einem Team aus Las Vegas an, das mit einem überfüllten Kader im Trainingslager um eine Handvoll Plätze kämpfte.

In der Woche des Drafts bekam Martin von ihrem zukünftigen Teamkollegen Hilfe bei der Kadererstellung Kelsey Bloom, die Martin in letzter Minute in die Dawg-Klasse einlud, um ihr bei der Vorbereitung auf das Trainingslager zu helfen. „Wir hatten einen freien Platz und ich sagte:‚ Kate Martin, klar. „Lass uns gehen“, sagte Bloom.

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Als Martin in Las Vegas ankam, übertraf sie dank ihrer Arbeitsmoral – was die Aces den „Try-Hard-Faktor“ nennen – und ihres Verstandes stetig die Konkurrenz. Sie hofft, nach ihrer Spielerkarriere Trainerin zu werden, und hat diese Begabung durch ihre Fähigkeit unter Beweis gestellt, sich Terminologie und Schemata anzueignen. Hammon erinnerte sich an einen Fall, als sie ein neues und etwas komplexes Nebenspiel außerhalb der Grenzen einführte. Als ihre Teamkolleginnen das Spiel auf dem Spielfeld vorbereiteten, bemerkte Martin von der Seitenlinie aus, dass sie falsch aufgestellt waren, und machte sie darauf aufmerksam.

„Damit sie diese Anpassungen vornehmen und laut sprechen kann, ist dies die ATO, die sie gerade gesehen hat, aber sie hat konzeptionell verstanden, was wir zu tun versuchten, und dann konnte sie die Teile zusammenfügen“, sagte Hammon. „Das ist also ein tolles Zeichen.“

Es war auch ein Zufall, dass Martin in Las Vegas landete, einem Ort, an dem sie niemals ein Star sein müsste. Die Aces brauchen Spieler, die ihr Star-Viertel umgeben, und Martin war bei dieser Aufgabe im College an der Seite von Clark der Spitzenreiter. Sie blockt gut, bewegt den Ball, schneidet mit Kraft zum Korb und schafft offene Sprünge. Las Vegas wird für Martin nie eine Entscheidung treffen, aber sie wissen trotzdem, wie sie die Spiele beeinflussen können.

Martin lobt die Trainerin von Iowa State, Lisa Bluder, dafür, dass sie ihr beim Lesen des Spiels geholfen hat. Bluder sagte immer, sie wolle keine Roboter trainieren, was Martin dazu zwang, ihren IQ zu entwickeln und zu lernen, Entscheidungen ohne bestimmte Operationen zu treffen. Hammon gibt den Aces Freiheit im Feld, was eine natürliche Erweiterung einer Hokies-Offensive darstellt.

Martin weinte, als sie erfuhr, dass sie es in den endgültigen Kader geschafft hatte, aber es waren die Aces, denen es im ersten Viertel der Saison ohne sie schlecht gegangen wäre. In ihrem ersten WNBA-Spiel blockte Martin aus 6-Fuß-7 Li Yueru Von hinten und habe seitdem nicht mehr zurückgeschaut. Sie trifft 37 Prozent ihrer 3-Punkte-Würfe, ein besserer Wert als jedes Team in der Liga außer ihr Minnesota-Luchs. Las Vegas ist mit ihnen auf dem Spielfeld um 0,7 Punkte pro 100 Ballbesitze besser als außerhalb.

Hammon setzte Martin in kleinen Ballformationen zu dritt oder zu viert ein und begann dann, gegen sie zu schießen Los Angeles Sparksgegen die sie den Rekordwert ihrer Karriere von 13 Punkten erzielte und alle drei ihrer Dreier erzielte.

Ihre ersten 3 hätten beinahe das Dach der Crypto.com Arena in Los Angeles zum Einsturz gebracht, obwohl die Aces das Auswärtsteam sind. So wie es mit war FalkenaugeWo immer sie hingeht, ist Martin ein Liebling der Fans.

„Ehrlich gesagt, damit habe ich nicht gerechnet“, sagte Martin. „Eigentlich erwarte ich nie etwas. Ich hatte keine Erwartungen, als ich in die Liga kam, und ich denke, das Schönste ist, dass ich eine Chance bekam, in die beste Mannschaft der Welt aufgenommen zu werden, und von da an hat es viel Spaß gemacht.“ .”

Martin hat auch eine Legion von Fans in ihrer Umkleidekabine. In Hammons ersten beiden Saisons als Trainerin von Las Vegas spielte sie insgesamt 524 Minuten für die vier Rookies. Martin war bereits 183 Jahre alt, als er am Donnerstag ins Spiel ging, der zweitälteste unter Hammons insgesamt sechs Rookies. Aja Wilson Sie liebt Martins Energie und dass sie immer bereit ist, wenn ihr Name gerufen wird; Der zweifache MVP flößt Martin ständig Selbstvertrauen ein, ermutigt sie zum Schießen und versucht, es wann immer möglich zu steigern. Bloom nennt es den „erstaunlichen Schwamm“. Martin hat bereits Vergleiche gezogen mit Alisha Clark Als Leimspielerin hat Clark den Rekruten von 2024 unter ihre Fittiche genommen.

Veteranen mögen sich vielleicht mit ihr anlegen – werfen Sie nur einen Blick auf den Hello-Kitty-Rucksack, den Martin auf Reisen mitnehmen soll –, aber sie sieht darin ein Zeichen der Liebe. Schließlich hatte Martin am Tag, nachdem ihre Teamkollegen versucht hatten, sie auf dem Parkplatz eines Restaurants loszuwerden, Geburtstag und sie war wohl die beste Spielerin der Welt. Ich brachte ihr einen Kuchen, ein Band und eine Krone.

Zu Beginn der Saison war es vielleicht nicht klar, dass man sich in diesem Maße auf Martin verlassen würde, da Las Vegas auf der Suche nach einem Dreier ist. Aber eine Sache, die man über diese Rookie der Aces wissen sollte, ist, dass sie dem Zeitplan voraus ist.

(Foto: Ethan Miller/Getty Images)



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