In jeder Ecke von Karatschi gibt es Anzeichen dafür, dass eine Hitzewelle die sonnige Stadt versengt.

Täglich strömen Hunderte Patienten mit hitzebedingten Erkrankungen in Krankenhäuser und erhöhen so deren Kapazität. Mit Leichen überfüllte Leichenhallen haben Schwierigkeiten, Platz zu finden.

Frustrierte Anwohner begannen, Straßen mit Steinen und Stöcken zu blockieren, um gegen den Mangel an Strom und Trinkwasser zu protestieren. Sogar die Märkte und Straßen, die normalerweise überfüllt waren, sind leer geworden, da die Menschen ihre Häuser nur dann verlassen, wenn es nötig ist.

Karatschi, Pakistans größte Stadt und Wirtschaftszentrum, ist der jüngste Ort, der in diesem Sommer von einer schweren Hitzewelle in Südasien heimgesucht wurde ein Land, in dem ineffektive Regierungsführung und wirtschaftliche Ungleichheiten dazu geführt haben, dass das Leid seiner ärmsten Bürger stark übertrieben wird.

In einer besonders brutalen achttägigen Phase Ende letzten Monats erreichten die Temperaturen bei steigender Luftfeuchtigkeit 104 Grad Fahrenheit (40 Grad Celsius). Es war das heißeste seit 2015, einem Jahr, in dem nach offiziellen Angaben mehr als 1.200 Menschen in Karatschi an hitzebedingten Ursachen starben.

Während die Temperaturen weiter in Richtung 100 Grad Fahrenheit stiegen, war die Krise weiterhin spürbar.

„Es fühlt sich an, als würden wir in einem Ofen leben“, sagte Akbar Ali, 52, ein Autorikscha-Fahrer, der in den letzten Wochen mehrere Hitzschlagpatienten ins Krankenhaus gebracht hat. „Es ist schrecklich, Menschen auf der Straße zusammenbrechen zu sehen.“

Die Küstenstadt Karatschi am Arabischen Meer ist für ihre heißen Sommer und saisonalen Überschwemmungen bekannt. Solche harten Bedingungen sind besonders schwierig für etwa 60 % der Bevölkerung, die in den weitläufigen Slums der Stadt lebt, wo die Häuser schlecht aus Beton oder Planen gebaut sind und die Straßen unbefestigt sind.

Aber dieser Sommer war besonders schlimm. Vom 23. bis 30. Juni, der von extremer Hitze geprägt war, empfing die größte Leichenhalle der Stadt nach Angaben der Edhi Charitable Foundation, die für ihren umfangreichen Leichenschauhausbetrieb bekannt ist, etwa dreimal so viele Leichen wie an einem normalen Tag riesige Flotte von Krankenwagen.

Insgesamt wurden in der Leichenhalle der Wohltätigkeitsorganisation in diesen acht Tagen etwa 700 Leichen aufgenommen. Obwohl die Todesursache nicht in allen Fällen klar war, war der Zeitpunkt des Todes ein Hinweis darauf.

„Es handelt sich um eine humanitäre Krise, aber viele hitzebedingte Todesfälle werden nicht offiziell als Hitzetote erfasst“, sagte er. Erum Haider„Es wird oft als ‚Fieber‘, ‚Herzinfarkt‘ oder ‚Tod eines Kindes‘ kategorisiert, was die tatsächlichen Auswirkungen verschleiert“, sagt ein Akademiker am College of Worcester, der die bürgerlichen Herausforderungen Karatschis untersucht hat.

In den letzten Wochen kam es in den Favelas immer häufiger zu Stromausfällen, die sechs bis sechzehn Stunden am Tag andauerten. Ohne Strom können Millionen Menschen keine elektrischen Ventilatoren nutzen, die eine gewisse Erleichterung bringen (Klimaanlagen sind selten). Die Frustration über die Stromausfälle hat die Bewohner dazu veranlasst, aus Protest regelmäßig Hauptstraßen zu blockieren.

Frau Haider sagte, dass Stromausfälle „während einer Hitzewelle für alle in diesen Vierteln katastrophal seien, insbesondere aber für Kleinkinder, ältere Menschen und schwangere Frauen“.

Auch Wasser ist knapp geworden. In vielen Stadtteilen herrscht gravierende Wasserknappheit, was den Mangel an sauberem Trinkwasser zu einer Krise der öffentlichen Gesundheit macht. In Karatschi ist ein großer Teil der Bevölkerung darauf angewiesen, Wasser über Tankwagen von privaten Unternehmen zu kaufen, da die Wasserinfrastruktur der Stadt nicht den Bedarf aller Einwohner deckt. Im Sommer sind selbst Gebiete, die normalerweise über Leitungswasser verfügen, aufgrund von Engpässen gezwungen, Wasser zu kaufen. Hohe Preise für Wassertanker erhöhen die Belastung für ohnehin schon notleidende Gemeinden.

„Die Kosten für Wassertanker haben sich verdoppelt oder sogar verdreifacht“, sagte Mahmoud Siddiqi, ein Privatschullehrer, dessen Monatsgehalt 143 US-Dollar beträgt. „Sie verlangen jetzt 28 US-Dollar für einen Wassertanker, der letzten Monat nur 14 US-Dollar kostete.“

Die Krankenhäuser waren mit Patienten überfüllt, die unter Hitzschlag und schwerer Dehydrierung litten.

Nisreen Gul, Krankenschwester am Jinnah Postgraduate Medical Centre, dem größten staatlichen Krankenhaus der Stadt, sagte: „Patienten klagen über Symptome wie hohe Temperatur, Schwäche, Gastroenteritis, Erbrechen und Durchfall, und zwar in einer Zahl, die weit über dem Normalwert liegt.“

Regierungsbeamte versuchten, Berichte über weit verbreitete Todesfälle aufgrund der Hitzewelle herunterzuspielen. Der Stadtkommissar von Karatschi, Hassan Naqvi, stellte unter Berufung auf Daten staatlicher Krankenhäuser fest, dass die Zahl der hitzebedingten Todesfälle gering sei.

Regierungsbeamte haben in der ganzen Stadt Kühlzentren eingerichtet. Auch Wohltätigkeitsorganisationen arbeiten daran, der Bevölkerung etwas Erleichterung zu verschaffen, indem sie am Straßenrand Lager aufstellen, in denen Wasser versprüht wird und Becher mit kaltem Wasser oder … bereitgestellt werden. Ruh AfzaEs ist ein beliebtes Sommergetränk in Südasien.

Der Regen vom letzten Donnerstag brachte Karachi etwas Erleichterung, nachdem die Mittagstemperatur 104 Grad Fahrenheit erreicht hatte. Aber es verdeutlichte die Anfälligkeit der Stadt für das andere große Wetterproblem des Sommers: verheerende Überschwemmungen.

„Wir können um Regen beten, um das Wetter abzukühlen“, sagte Ali Afzal, 44, ein Automechaniker in Karatschi, dessen Haus bei dem Erdbeben zerstört wurde. Städtische Überschwemmungen im Juli 2022 „Aber mehr Regen stellt eine weitere Herausforderung dar, insbesondere für die Stadtbewohner, die nicht darauf vorbereitet sind.“

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