Als Elon Musk zum ersten Mal Südtexas als neue Basis für Weltraumoperationen in Betracht zog, versprach er, dass SpaceX eine kleine Basis haben würde. Ein Freund der Umwelt Fußabdruck und dass die Umgebung „unberührt“ bleiben würde.

Ein Jahrzehnt später sieht die Realität ganz anders aus. Eine Untersuchung der New York Times Zeigt wie Das aggressive Wachstum von SpaceX Die rasante Entwicklung in der Region hat die fragile Landschaft dramatisch verändert und die Lebensräume bedroht, die die US-Regierung dort schützen muss.

Im Zuge der Expansion von SpaceX wird es in Südtexas und anderswo wahrscheinlich zu weiteren Folgen kommen. Musk sagte, er hoffe, eines Tages seine Raumsonde – die größte jemals gebaute Rakete – ins All starten zu können. eintausend Zeiten des Jahres.

Führungskräfte von SpaceX lehnten wiederholte Anfragen nach Kommentaren ab. Aber Gary Henry, der bis zu diesem Jahr als SpaceX-Berater für die Startprogramme des Pentagons tätig war, sagte, das Unternehmen sei sich der Bedenken hinsichtlich der Umweltauswirkungen von SpaceX bewusst und sei entschlossen, diese auszuräumen.

Hier sind vier wichtige Punkte unserer Untersuchung:

Raketenstartplätze in den Vereinigten Staaten, wie die Raumstation Vandenberg in Kalifornien und das Kennedy Space Center in Florida, sind typischerweise große, sichere Einrichtungen mit Zehntausenden Hektar Fläche innerhalb ihrer Grenzen.

Herr Musk hatte nicht die Absicht, so viel Land zu kaufen, als er sich das Gebiet in der Nähe von Brownsville, Texas, ansah. Stattdessen wollte er ein kleines Grundstück mitten auf öffentlichem Gelände kaufen – das, was das beteiligte Team als „Donut Hole“ bezeichnete. Er stellte sich vor, dass die umliegenden Staatsparks und bundesstaatlichen Wildschutzgebiete als natürliche Puffer dienen würden.

Aber es gab ein Problem mit diesem Plan. Im Dorf Boca Chica, angrenzend an den geplanten Startplatz, gab es viele bewohnte Häuser und der Nationalpark war häufig von Besuchern besucht. Diese Menschen mussten jedes Mal evakuiert werden, wenn ein Raketenstart geplant war.

Noch besorgniserregender ist, dass der geplante Aussetzungsort neben einem der wichtigsten Lebensräume für Zugvögel in Nordamerika liegt. Der nahe gelegene Boca Chica Beach dient auch als Brutstätte für Kemp’s Ridley, den größten Vogel der Welt. Die am stärksten gefährdete Meeresschildkrötenart.

Zunächst teilten Musk und SpaceX den örtlichen Beamten mit, dass die Präsenz des Unternehmens in der Region bescheiden sei. Die Entwicklung würde durch eine Investition von etwa 50 Millionen US-Dollar einige hundert Arbeitsplätze in der Region schaffen.

Vertreter des Unternehmens informierten außerdem die Federal Aviation Administration, die Hauptregulierungsbehörde von SpaceX, über den Start von Falcon-Raketen aus der Region. Falcon-Raketen gelten als Rückgrat des Unternehmens und werden vor allem für den Start von Satelliten ins All eingesetzt.

Herr Musk hat einen völlig anderen Plan umgesetzt. Die Investitionen in den SpaceX-Betrieb, einschließlich der Raketenfertigungsanlage, belaufen sich derzeit auf 3 Milliarden US-Dollar. Derzeit wird auch eine zweite Startrampe gebaut. Das industrielle Wachstum hat zu einer solchen Überlastung der kleinen zweispurigen Straße nach Boca Chica geführt, dass einige der mittlerweile 3.400 Mitarbeiter und Vertragsangestellten von SpaceX per Luftfahrzeug zur Arbeit kommen.

SpaceX hat auch damit begonnen, Starship zu testen, eine Rakete, die im Vergleich zur größeren Version von in den Schatten gestellt wird Falke Das neue Raumschiff wiegt das Vierfache des ursprünglichen Raumschiffs. Als die Testflüge der Raumsonde begannen, lobte Musk die Fortschritte der Raumsonde als einen Schritt, eines Tages bemannte Raumflüge zum Mars zu schicken. Die FAA rechnete zunächst nicht mit Operationen dieser Größenordnung oder einer Rakete dieser Stärke.

Auch Beamte des US National Park Service waren frustriert über die gescheiterten Versprechen von SpaceX. Das Unternehmen stimmte bestimmten Bedingungen zu, um die Auswirkungen auf das nahe gelegene Schlachtfeld Palmetto Ranch, Schauplatz der letzten Schlacht des Bürgerkriegs, zu begrenzen. Doch ein inzwischen pensionierter Beamter des Park Service sagte der New York Times, dass SpaceX gegen viele dieser Vereinbarungen verstoßen habe. „Wir wurden in die Irre geführt“, sagte der Beamte. Mark SpeerEr sagte.

Im April 2023 führte SpaceX den ersten vollständigen Starttest von Starship durch. Doch die Rakete versagte und der Selbstzerstörungsmechanismus ließ sie schließlich explodieren. Stahlplatten, Betonstücke und Granatsplitter wurden Tausende Meter in die Luft geschleudert und prallten dann in Vogelhabitate sowie in den nahegelegenen Nationalpark und Strand. Ein Betonstück wurde gefunden 2680 Fuß vom Startplatz entfernt – Abseits des Bereichs, in dem nach Einschätzung der FAA Schäden auftreten könnten.

Dies war weder das erste noch das letzte Mal, dass Schutzgebiete durch Trümmer bombardiert wurden. Seit 2019 haben SpaceX-Tests von Starship-Raketen oder -Prototypen mindestens 19 Mal erhebliche Schäden in Schutzgebieten verursacht. Brände, LecksExplosionen oder andere Probleme im Zusammenhang mit dem schnellen Wachstum von Herrn Musks Komplex in Boca Chica, den er Sternenbasis nennt.

Sogar die pneumatischen Fahrzeuge, mit denen sich die Mitarbeiter fortbewegen, wurden von Beamten des US Fish and Wildlife Service entwickelt Es wurde in einem Brief an SpaceX beschrieben Als neue Risiken für das „Globally Important Shorebird Area“.

Herr Musk nutzte die Zwänge und konkurrierenden Mandate der verschiedenen Behörden aus, die am besten positioniert waren, um die Expansion von Starbase einzudämmen.

Diejenigen, die mit dem Schutz der kulturellen und natürlichen Ressourcen der Region beauftragt sind – insbesondere Beamte des Fish and Wildlife Service und des National Park Service – haben wiederholt gegen mächtigere Behörden verloren, darunter die Federal Aviation Administration, deren Ziele mit denen von Herrn Musk verknüpft sind.

Die Vereinigten Staaten verlassen sich bereits stark auf SpaceX, um ihre Verteidigungs- und kommerziellen Satelliten ins All zu bringen. Das Verteidigungsministerium und die NASA beabsichtigen, Fracht an Bord des neuen Raumschiffs zu transportieren. Die NASA plant, 2015 ein neues Raumschiff zu starten. Vertrag im Wert von 2,9 Milliarden US-Dollar Mit der Rakete sollen zum ersten Mal seit mehr als 50 Jahren wieder Astronauten auf dem Mond landen.

Die FAA ist für die Förderung einer sicheren Raumfahrt verantwortlich. Obwohl sie verpflichtet ist, eine Umweltstudie über den Betrieb von SpaceX durchzuführen, räumt die Agentur ein, dass der Schutz der Umwelt nicht für sie oberste Priorität hat.

„Trümmer in Nationalparks oder Staatsgebiete zu blasen, ist nicht das, was wir beschrieben haben, aber das Endergebnis ist, dass niemand verletzt wurde, niemand wurde verletzt“, sagte Kevin Coleman, der oberste FAA-Beamte, der die Lizenzen für Weltraumstarts überwacht. „Wir möchten auf keinen Fall, dass die Menschen das Gefühl haben, zerstört zu werden. Aber das ist eine wirklich wichtige Operation, die SpaceX da draußen durchführt. Sie ist wirklich wichtig für unser ziviles Raumfahrtprogramm.“

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