Jedes Jahr nehmen in den Gewässern vor der Küste Kaliforniens Hunderte Öltanker, Autotanker und Containerschiffe Dutzender Reedereien an einem ungewöhnlichen Rennen teil.

Um zu gewinnen, müssen sich Schiffe langsam bewegen.

Die Auszeichnungen werden an Unternehmen verliehen, deren Flotten freiwillig die Geschwindigkeit in Meeresgebieten reduzieren, durch die gefährdete Wale wandern und sich dort ernähren. Die Auszeichnung mit dem Titel „Schutz der Blauwale und des Blauen Himmels“ ist mit einer Trophäe in Form eines Walschwanzes und dem Angeberei verbunden.

„Das ist gut für die Umwelt, und wir stellen sicher, dass die Öffentlichkeit das weiß“, sagte Sean Hastings, Koordinator für Ressourcenschutz bei der National Oceanic and Atmospheric Administration und Gründer des Preisprogramms, das von einer Koalition nationaler Meeresschutzorganisationen ins Leben gerufen wurde Schutzgebiete, Luftqualitätsbezirke und andere gemeinnützige Organisationen. „Das ist genau dort die Motivation.“

Der wahre Gewinner ist vielleicht das Leben im Meer.

Nach Angaben der Programmorganisatoren verzeichnete die Saison 2023 mit 33 Unternehmen die größte Teilnehmerzahl aller Zeiten. 81 % der Gesamtstrecke, die ihre Schiffe durch die Reduzierungszonen zurücklegten, erfolgten mit der empfohlenen Geschwindigkeit von 10 Knoten oder weniger, wodurch sich das Risiko tödlicher Schiffskollisionen für Wale im Laufe des Jahres um 58 % verringerte. Langsamere Schiffe verursachen außerdem weniger Meereslärm und weniger Treibhausgase und andere Luftverschmutzung.

„Es ist, als würden Autofahrer in einem Schulgebiet mit Schulkindern langsamer fahren. Jedes Tier hat einen Wert“, sagte Hastings.

Etwa 90 % der Konsumgüter werden auf dem Seeweg verschifft, und das Volumen der Seeschifffahrt hat in den letzten Jahren dramatisch zugenommen, wodurch die Größe und Anzahl der Schiffe zugenommen hat. Der daraus resultierende Verkehr, die Umweltverschmutzung und der Unterwasserlärm haben sich für das Meeresleben als katastrophal erwiesen. Entlang der Westküste werden jährlich schätzungsweise 80 der gefährdeten Blau-, Finn- und Buckelwale von Schiffen getötet, da wärmere Gewässer aufgrund des Klimawandels ihre Nahrungsquellen näher an die Küste verlagern, wo sie mit Schiffen kollidieren können.

Im Rahmen der Bemühungen zum Schutz der gefährdeten Nordatlantischen Glattwale gibt es entlang der Ostküste Geschwindigkeitsbegrenzungen, und in den letzten Jahren hat die National Oceanic and Atmospheric Administration hohe Geldstrafen gegen Verstöße verhängt. Die Reduzierung der Schiffsgeschwindigkeit vor der kalifornischen Küste bleibt jedoch freiwillig, auch weil die gefährdete Walpopulation dort auf Tausende geschätzt wird, während Forscher die Zahl der verbliebenen Nordatlantik-Glattwale auf weniger als 360 schätzen.

Die Kampagne „Protect Blue Whales, Blue Skies“ wurde 2014 ins Leben gerufen, um Reedereien, die den Santa Barbara Channel nutzen, zu einer Entschleunigung zu bewegen. Sieben Reedereien schlossen sich der Initiative an und verlangsamten die Geschwindigkeit ihrer Schiffe von 14 Knoten auf 18 Knoten auf 12 Knoten, also etwa 14 Meilen pro Stunde. Für jeden langsamen Flug wurden den Unternehmen 2.500 US-Dollar geboten.

Weitere Unternehmen traten bei und die finanziellen Anreize nahmen zu. Als das Programm immer beliebter wurde, wurden die Geschwindigkeitsreduzierungszonen ausgeweitet, um einen größeren Bereich der Küste Südkaliforniens sowie die Gewässer entlang San Francisco und Monterey Bay abzudecken, und die maximale Zielgeschwindigkeit wurde auf 10 Knoten gesenkt.

Es wurden auch mehrstufige Preise vergeben, eine bewusste Taktik. „Wir sind kein Hetzprogramm“, sagte Herr Hastings.

Der hochrangige Sapphire Award geht an Unternehmen, deren Schiffe auf der durch langsame Zonen zurückgelegten Gesamtstrecke um mindestens 85 % langsamer werden. Gold-Auszeichnungen erfordern eine Erfüllungsquote von mindestens 60 % und sind mit einer Gedenktafel versehen. An dritter Stelle steht die blaue Himmelsebene für Unternehmen, deren Schiffe mindestens 35 % der Zeit langsamer werden.

Nur Gewinner des Sapphire Award erhalten Whale Tail-Preise, und im Jahr 2023 wurden die Bargeldanreize abgeschafft, was ein Schifffahrtsmanager als eine gute Sache bezeichnete.

„Wir würden uns mehr Wertschätzung wünschen, und ich glaube, den Leuten gefallen die Feierlichkeiten“, sagte Jack Duesler, Direktor für regionale Aktivitäten an der Westküste von NYK Line, einer großen Reederei mit Sitz in Japan. NYK hat in drei der letzten vier Staffeln den Sapphire-Status erreicht, sehr zur Freude der Bosse von Herrn Duesler, der seiner Meinung nach wirklich gerne mit Whale Tails gewinnen würde.

„Man geht zu einer Firma und plötzlich sagen die Leute tausende Kilometer entfernt: ‚Ich sollte mir so eins besorgen‘“, sagte Herr Duesler.

In der vergangenen Saison gewannen 13 der 33 teilnehmenden Reedereien die Sapphire Awards, darunter die in Taiwan ansässige Yang Ming Marine Transport Corporation. Der Präsident des Unternehmens, Cheng Cheng-mount, sagte in einem Interview, dass das Unternehmen sich geehrt fühle, den ersten Platz belegt zu haben.

„Jedes Jahr überprüfen wir die Bewertung, sie ist uns wichtig. Nicht viele Unternehmen hätten diese Auszeichnung gewinnen können“, sagte Herr Cheng.

Herr Hastings sagte, dass zu den an dem Programm teilnehmenden Verladern zwar viele der größten Reedereien gehören, aber etwa 100 weitere Unternehmen dem Programm beitreten könnten.

Schiffsreisedaten werden vom Benioff Oceanographic Laboratory bereitgestellt, das auch ein Tracking-Programm namens „ Wale sind sicherIn diesem Frühjahr stellte das Unternehmen ein Echtzeit-Tool vor, das Reedern zeigt, die auf nordamerikanischen Gewässern unterwegs sind und Geschwindigkeitsbegrenzungen einhalten. Auch Noten Unternehmen von A+ bis F.

Rachel Rhodes, Projektwissenschaftlerin im Labor, sagte, die detaillierten Berichte hätten viele schlecht bewertete Unternehmen dazu gezwungen, ihre Ergebnisse zu verbessern.

Sie fügte hinzu: „Die Leute beginnen, diesem Thema Priorität einzuräumen. Niemand möchte mit einem Wal zusammenstoßen.“

Leave A Reply