Die lebhafte Stabheuschrecke von Lord Howe Island, die auf der Hand von Kyle Castle, einem Tierpfleger im San Diego Zoo, herumkrabbelte, hatte keine Ahnung, dass er nicht dort sein sollte. Das mutige Insekt, das den Spitznamen „Baumkrebs“ trägt, weil einige bis zu 20 cm lang werden, schien entschlossen zu sein, mich daran zu hindern, ein gutes Foto zu machen, während es um Mr. Castles Hände herumlief wie ein Hund, der ein Zoomfoto hält.

Diese wilde Stabheuschrecke wurde auch als „das seltenste Wirbellose der Welt“ bezeichnet, da sie vom Aussterben bedroht war. Aber hier war er im McKinney Inenchanted Population Centre des Zoos, ein unbestreitbarer Beweis dafür, dass internationale Bemühungen, angeführt vom Melbourne Zoo in Australien, erfolgreich sein könnten, die Lord-Howe-Insel-Population vor dem Abgrund zu retten.

Insekten erhalten viel weniger Aufmerksamkeit im Artenschutz als ihre charismatischen Wirbeltier-Vettern wie Tiger und Pandas. Aber sie und andere Wirbellose bilden das Rückgrat von Ökosystemen und spielen eine entscheidende Rolle als Bestäuber, Raubtier, Beute und Zersetzer.

Erhaltungszucht, einschließlich der Bemühungen, Insekten wie Lord Howes in Gefangenschaft in großen Zoos wie San Diego und Melbourne zu züchten, könnte es der Menschheit ermöglichen, ihre rückläufige Zahl zu retten und die lebenswichtigen Funktionen dieser Tiere wiederherzustellen.

Voraussetzung dafür ist jedoch, dass die Tiere einen lebenswerten Lebensraum haben, in den sie zurückkehren können, und dass die dort lebenden Menschen ihn überhaupt zurückhaben wollen.


Die Stabheuschrecke von Lord Howe Island ist nicht so auffällig wie andere Mitglieder der Insektenordnung Phasmatodea. Mit einer überwiegend braunen Farbpalette nehmen diese Insekten den „Stab“-Teil ihres Namens sehr ernst. Aber was diesem Phasmid an auffälligen Flügeln oder leuchtenden Farben fehlt, macht er durch einfachen, bodenständigen Charme wett.

Die Insel, nach der sie benannt ist, liegt etwa 370 Meilen östlich des australischen Festlandes und wurde 1788 vom britischen Marineoffizier Henry Ledgbird Bull entdeckt. Die menschliche Besiedlung folgte 1834. 1918 ließ ein Handelsschiff versehentlich blinde Ratten frei, und sie Mit dem Leben der Ureinwohner auf der Insel ging es schnell bergab. Bis 1921 hatten Ratten die Stabheuschrecken auf der Insel ausgerottet.

Die Hoffnung, dass die Insekten noch am Leben waren, begann im Jahr 1964, nachdem ein Kletterer ein kürzlich totes Lebewesen auf der Bull’s Pyramid entdeckte, einer vulkanischen Landzunge, die etwa 22 Kilometer südöstlich von Lord Howe Island aus dem Meer ragt.

„Es ist eine sehr karge Landschaft“, sagte Kate Pearce, Direktorin für Wirbellose Biowissenschaften im Melbourne Zoo. „Es ist nicht viel Erde drauf.“

Nachfolgende Versuche, lebende Stabheuschrecken in der Kugelpyramide zu finden, blieben erfolglos, bis 2001 ein Forscherteam nachts auf die Pyramide kletterte und zwei Weibchen in einem kleinen Teebaum fand. Die Gesamtpopulation der Baumkrebse, damals etwa 24 Individuen, klammerte sich am Rande der Pyramide an das Leben.

Australische Forscher planten sofort eine Rettungsmission. Im Jahr 2003 schickte der Lord Howe Island Council in Zusammenarbeit mit der Regierung von New South Wales Wissenschaftler, um Paare von Stabheuschrecken aus der Bull’s Pyramid zu sammeln und sie an Experten zu schicken, die sie züchten konnten.

„Sie haben sich für den Melbourne Zoo entschieden, weil wir über Fachwissen im Umgang mit Wirbellosen verfügen“, sagte Frau Pearce, die seit 2011 das Stabheuschreckenprogramm des Zoos leitet. Das Team aus Melbourne hat durch anspruchsvolle Prüfungen und Experimente gelernt, das Duo namens Adam und Eva zu fördern. Fehler.

Der Vorgänger von Frau Pearce, Patrick Honan, übernachtete bei Adam und Eva, um ihren Gesundheitszustand zu überwachen. Eva hatte keine Lust, Eier zu legen; Schließlich sagte Frau Pearce: „Sie wurde ziemlich krank.“

Herr Honan mischte ein „magisches Elixier“ aus Zucker, Kalzium und gemahlenen Teebaumblättern und tropfte die Mischung dann vorsichtig in Eves Mund. Nachdem die Tierpfleger eine Sandschale in ihr Gehege gestellt hatten, legte sie voller Freude Eier hinein. Die meisten Stabheuschrecken lassen ihre Eier auf den Boden fallen, während sie an einem Ast hängen; Den Stabheuschrecken auf der Lord-Howe-Insel geht es auch, aber aus irgendeinem Grund bevorzugte Eve den Sand.

Diese frühen Kämpfe haben sich ausgezahlt, da der Melbourne Zoo mittlerweile rund 500 Stabheuschrecken auf Lord Howe Island hält. Im Jahr 2017 holte sie eine weitere Ballerina (Vanessa benannt nach dem Kletterer, der sie gefunden hatte) mit, um den Genpool der Gefangenschaft zu diversifizieren.

Der San Diego Zoo hatte seine eigenen Probleme. Melbourne schickte ihr 2012 eine Ladung Eier, aber etwa 20 % davon schlüpften und keines der Jungtiere überlebte.

Beim zweiten Versuch im Jahr 2015 ging Paige Howorth, eine Zoologin für Wirbellose, selbst los, um die Eier einzusammeln. „Ich hatte erwartet, dass Qantas mir den roten Teppich ausrollen würde“, scherzte sie. Doch auch diese Gruppe der Stabheuschrecken starb irgendwann aus.

Der dritte Versuch, eine Lieferung von 600 Eiern im Jahr 2022, war der Clou und führte dazu, dass der Zoo derzeit mindestens 400 Eier zählt.

In ihrem Zuhause in San Diego führen die Stabheuschrecken von Lord Howe Island ein angenehmeres Leben als das einer Ballerina. Das Klima in ihrem Zimmer ist dem ihrer Heimatinsel nachempfunden, wobei ein Ventilator für eine konstante, sanfte Brise sorgt. Ein Team von 13 Tierpflegern unter der Leitung von Dr. Howorth kümmert sich um die Knochenfische sowie um Vogelspinnen, Gottesanbeterinnen, Käfer, Kakerlaken und Pfeilschwanzkrebse. Das Teammaskottchen ist Kokosnusskrabbe namens Kennyder bei meinem letzten Besuch damit beschäftigt war, unter die Erde seiner Scheune zu fallen.

Das erste große Programm zum Schutz wirbelloser Tiere startete 1986. Eine Koalition von Zoos arbeitete mit der International Union for Conservation of Nature zusammen, um eine Sammlung von mehr als 100 Baumschneckenarten zu retten.

Partuliden, Wie viele Schnecken tragen sie dazu bei, ihre Umwelt sauber zu halten, indem sie Pilze und abgestorbene Pflanzen fressen. Die Gruppe ist über ganz Polynesien verteilt, wobei fast jede Insel eine einzigartige Art beherbergt, die anders aussieht und sich anders verhält.

„Sie sind seit mehr als 100 Jahren Gegenstand der Evolutionsforschung“, sagte Paul Pearce Kelly, Kurator für Wirbellose an der Zoological Society of London und Leiter des Bartoliden-Programms. „Schnecken sind das Äquivalent zu Darwinfinken.“

Ihr Ruhm machte die Menschen aufmerksam, als ihre Zahl aufgrund eines invasiven Raubtiers namens Rosa Wolfsschnecke zu sinken begann.

Die Bemühungen, Schnecken wieder in ihrem natürlichen Lebensraum anzusiedeln, begannen im Jahr 2015 und wurden seitdem fortgesetzt. Im April 2023 ließ das Team beispielsweise mehr als 5.000 Schnecken auf den französisch-polynesischen Inseln Tahiti und Moorea frei. Mehr als 25.000 in Gefangenschaft gezüchtete Schnecken wurden auf den pazifischen Inseln in Gebiete freigelassen, in denen noch keine Wolfsschnecken vorkommen, in der Hoffnung, dass sie lange genug überleben, um sich zu vermehren und autarke Populationen zu bilden.

Die Aufzucht von Wirbellosen ist viel günstiger als die Aufzucht von Pandas oder Tigern, aber kein Kinderspiel. Trotz jahrzehntelanger Bemühungen können einige Schnecken die Aufzucht in Gefangenschaft immer noch nicht überleben. Hunderte von Tieren zu halten bedeutet, Hunderte hungrige Mäuler zu füttern; Frau Pearce sagte, der Melbourne Zoo züchte „mehrere tausend Pflanzen allein für die Stabheuschrecken auf Lord Howe Island“.

Herr Castle, der Tierpfleger des San Diego Zoos, beschrieb diese Tiere als „Raubtiere“. Große Zoos in warmen Klimazonen wie Melbourne oder San Diego können diesen Bedarf an Laub decken, viele andere Parks jedoch nicht.

Auch die Captive-Umgebung selbst kann Probleme verursachen. Die Bildung einer Population von nur wenigen Individuen führt zu Inzucht, was zu einer verkürzten Lebensdauer oder Schwierigkeiten bei der Fortpflanzung führen kann. Auch auf engstem Raum kann sich die Krankheit schnell ausbreiten; Von 2013 bis 2015 kam es in Melbourne zu zwei Ausbrüchen von Bakterien, die Stabheuschrecken befielen.

Wenn sie lange genug in Gefangenschaft gehalten werden, ermöglicht die schnelle Fortpflanzung vieler Wirbelloser ihnen, sich buchstäblich vor unseren Augen zu entwickeln. Studie 2021 Es stellte sich heraus, dass Melbourne-Stabheuschrecken im Laufe der Zeit kleinere Augen und weniger Geruchsrezeptoren entwickelt hatten, was die Autoren der Studie warnten, was ihre Überlebensfähigkeit in freier Wildbahn beeinträchtigen könnte.

Die Wiedereinführung wirbelloser Tiere in die Wildnis bringt ihre eigenen Schwierigkeiten mit sich.

Christina Venables lebt auf Lord Howe Island und leitet das Umwelt- und Welterbeteam der lokalen Regierung. Sie kümmert sich nicht nur um eine in Gefangenschaft lebende Stabheuschreckenkolonie, sondern bereitet die Insel – und die Inselbewohner – auf die mögliche Rückkehr von Baumkrebsen in ihre Landschaft vor.

Im Jahr 2019 setzten die Behörden einen Plan um, um die Insel von invasiven Ratten zu befreien. Und es scheint gelungen zu sein: Seit August 2021 wurden dort keine lebenden Mäuse mehr gesehen. Doch trotz der Eliminierung des Tieres, das für den Rückgang der Stabheuschrecke verantwortlich ist, „würde ich nicht sagen, dass wir die Stabheuschrecke wieder ansiedeln werden.“ sagte Venables. „Wir müssen die Gemeinschaft konsultieren und mitnehmen.“

Obwohl viele der 445 Einwohner der Insel sehr stolz auf ihre Häuser und die heimische Tierwelt sind, machen sich andere Sorgen um das Leben mit Insekten.

„Es gibt niemanden mehr, der mit Phasimiiden auf der Insel gelebt hat“, sagte Frau Venables. So können Geschichten darüber, wie sie geräuschvoll über Dächer kriechen oder Bäume von ihren Blättern befreien, „ein Eigenleben entwickeln“.

Frau Venables konzentriert sich darauf, die Menschen vor Ort über Stabheuschrecken und die Umweltvorteile aufzuklären, die sie bieten, z. B. als Nahrungsquelle für einheimische Vögel und als Abfall, der zur Düngung des Bodens beiträgt.

Obwohl die von ihr verwaltete in Gefangenschaft lebende Population nicht zur Schau gestellt wird, plant Frau Venables, die Gemeinde einzuladen, ihre potenziellen neuen Nachbarn zu besuchen und sogar bei der Pflege zu helfen, „damit sie sehen können, worum es bei den Fasmiden geht“.

Welche Käfer gibt es also auf Lord Howe Island? Ich habe einen Hinweis auf die Spineless Marvels-Ausstellung im San Diego Zoo bekommen, wo einige Stabheuschrecken ausgestellt sind. Dort sah ich eines der seltensten Wirbellosen der Erde, stolz vorne und in der Mitte stehen, ruhig und still, mit einem Stück Kot am Kopf.

Leave A Reply